ОТРЫВОК ИЗ КНИГИ

     Снова доносится топот копыт, но теперь он звучит иначе. Можно различить звон металла, удар стали о камень.
     Этот звук, такой тревожный для оленя, вызывает быструю перемену в его поведении. Он стремительно вскакивает и мчится по прерии; но скоро он останавливается и оглядывается назад, недоумевая: кто потревожил его сон?
     В ясном лунном свете южной ночи олень узнает злейшего своего врага - человека. Человек приближается верхом на лошади.
     Охваченный инстинктивным страхом, олень готов уже снова бежать, но что-то в облике всадника-что-то неестественное - приковывает его к месту.
     Дрожа, он почти садится на задние ноги, поворачивает назад голову и продолжает смотреть-в его больших карих глазах отражаются страх и недоумение.
     Что же заставило оленя так долго вглядываться в странную фигуру?
     Лошадь? Но это обыкновенный конь, оседланный, взнузданный, - в нем нет ничего, что могло бы вызвать удивление или тревогу. Может быть, оленя испугал всадник? Да, это он пугает и заставляет недоумевать - в его облике есть что-то уродливое, жуткое.
     Силы небесные! У всадника нет головы!
     Это очевидно даже для неразумного животного. Еще с минуту смотрит олень растерянными глазами, как бы силясь понять: что это за невиданное чудовище? Но вот, охваченный ужасом, олень снова бежит. Он не останавливается до тех пор, пока не переплывает Леону и бурный поток не отделяет его от страшного всадника.


Рейтинг@Mail.ru

ONLINE БИБЛИОТЕКА
1998-2004