ОТРЫВОК ИЗ КНИГИ

     Мой рассказ можно начать с описания того, что, безусловно, явилось решающим фактором. Это был розовый листок бумаги шириной три и длиной семь дюймов, в котором говорилось, что Первый национальный городской банк обязан выплатить Ниро Вульфу сто тысяч долларов ноль-ноль центов. Подписано: Рэчел Бранер.
     Листок лежал на письменном столе Вульфа, куда его положила миссис Бранер. Сделав это, она снова села в кресло, обитое красной кожей. Она сидела в нем уже полчаса, появившись у нас в шесть часов с минутами. Секретарша миссис Бранер попросила принять ее хозяйку всего лишь за три часа до этого, и, хотя такой срок для проверки человека вообще-то мал, все же времени оказалось достаточно, чтобы получить некоторые сведения о вдове Ллойда Бранера, унаследовавшей все его недвижимое имущество. По меньшей мере восемь зданий из нескольких десятков, оставленных ей покойным мужем, были почти небоскребами, а одно видно отовсюду - с севера, востока, юга и запада города. Можно было бы ограничиться звонком Лону Коэну в "Газетт" и узнать, имеются ли в редакции какие-нибудь материалы о семье Бранер, однако я позвонил еще и вице-президенту правления нашего банка, и адвокату Натаниэлю Паркеру. Я не выяснил ничего нового, разве только что вице-президент начал было:
     - Да... была одна забавная история... - И замолчал.
     Я спросил, что он хотел сказать.
     - Нет-нет, ничего особенного. Просто наш президент мистер Эбернати получил от нее книгу...
     - Какую?
     - Это... Я забыл. Извините, мистер Гудвин, я сейчас занят.


Рейтинг@Mail.ru

ONLINE БИБЛИОТЕКА
1998-2004