ОТРЫВОК ИЗ КНИГИ

     Они пошли дальше.
     Они избегали высокой травы, стараясь двигаться вблизи деревьев. Колонисты знали уже не менее дюжины хищников, достаточно крупных для нападения на человека: от огромного, похожего на льва, но вдвое больше него размерами, до небольшой злобной чешуйчатой твари, особенно опасной, когда она была загнана в тупик. Большинство согласилось, что львоподобное чудовище и есть "стобор", о котором их предупреждали заранее; меньшинство же считало, что "стобор" - хищник помельче, но более быстрый, проворный и более склонный к нападению на людей.
     Один из местных хищников никогда не нападал на людей. Он был не больше шакала, с непропорционально большой головой, огромными челюстями, длинными передними и короткими задними ногами и без хвоста. Он получил прозвище "пьяный Джо" из-за своих нелепых и неуклюжих медлительных движений. Он питался полевыми грызунами, поджидая их у нор. Его шкуру легко было снять и изготовить из нее сосуд для воды. Травяные поля, подобные этой саванне, были полны таких зверей.
     Путешественники сделали привал в роще у воды. Род сказал:
     - Можно истратить спичку, или придется потрудиться?
     - Решай сам. Я пойду добуду что-нибудь на обед.
     - будь осторожен. Не забирайся в траву.
     - Я поохочусь на опушке. В страховой компании меня прозвали "осторожный Килрой".
     Род разложил свои три спички, надеясь, что их окажется четыре, затем начал добывать огонь трением. Едва он успел сделать это, потеряв время из-за мха, который оказался недостаточно сухим, как вернулся Рой с небольшим тельцем убитого им животного.
     - Произошло невероятное событие, - заикнулся было Рой.
     Добычей оказался "пьяный Джо". Род поглядел на него с отвращением.
     - Ничего получше ты не мог найти? У него мясо воняет керосином.
     - Подожди, пока я расскажу. Я не охотился на него, это он охотился на меня...
     - Кончай меня разыгрывать.
     - Это правда. Я вынужден был убить его, потому что он вцепился мне в лодыжку. Пришлось его притащить.
     Род посмотрел на маленькое существо.
     - Никогда не слышал ни о чем подобном. Может, в их семье наследственное сумасшествие?
     - Вероятно.
     Род принялся свежевать добычу...


Рейтинг@Mail.ru

ONLINE БИБЛИОТЕКА
1998-2004