ОТРЫВОК ИЗ КНИГИ

     - Как мне быть уверенным, - боязливо спросил он, - что эти пилюли или шарики не содержат отравы, подосланной мне через ваше посредство моими врагами.
     - У кого же, - возразил маркиз, - могут оказаться побудительные мотивы покушаться на жизнь посредственного во всех отношениях человека, подобного вам, и, что всего важнее в этом случае, на жизнь человека, впавшего в немилость при дворе?
     На это кавалер ничего не мог возразить, и несмотря на то, что он в значительной степени был свободомыслящим, счел за лучшее принять к сведению слова чародея в зеленом платье, парадной шпаге и хорошо напудренной голове.
     - Можно ли мне по крайней мере, - спросил Фьерсе, - узнать, как называется это чудодейственное снадобье?
     - Нет, - ответил решительно маркиз. - Его название является таинственным и страшным словом. Впрочем, чтобы вы были больше уверены в ценности снадобья, я могу рассказать вам, что далекие народы, наиболее выдающиеся но своим знаниям и мудрости, как, например, китайцы, татары, монголы и малайцы, ежедневно употребляют это могущественное снадобье, чем и объясняется, почему они так доблестны. Чтобы не отступать от истины, должен сказать, что не я изобрел это снадобье. Эта коробочка была некогда наполнена пилюлями в Нанкине, знаменитом городе Китая; мне ее презентовал венецианский путешественник, сир Марко Поло, мой личный друг.
     - Не ошибаюсь ли я? - сказал изумленный кавалер. - Я думал, что этот венецианец умер за триста или четыреста лет до нашего времени.
     - Совершенно правильно, именно за четыреста лет. Но очень возможно, что я старше, чем вы думаете, - возразил с поклоном странный маркиз.
     И он начал хохотать глухо звучащим смехом, точно он выходил из могилы. Этот смех окончательно напугал кавалера, и он отошел на несколько шагов.
     - Сударь, - сказал он, - если вам так угодно, то я готов как Евангелию поверить всем странным вещам, которые вы мне поведали. Но впрочем умоляю вас открыть, кто вы такой на самом деле и объяснить мне, каким образом можете вы знать все то, что я скрываю, между тем как я вас вижу в первый раз в жизни.


Рейтинг@Mail.ru

ONLINE БИБЛИОТЕКА
1998-2004