ОТРЫВОК ИЗ КНИГИ

     - Это хозяин Хорребина, доктор Ромени. Он подумал, что Немой Том разбирается в колдовстве, но он ошибся, хотя и назначил огромное вознаграждение, и теперь каждая дворняжка из крысиного погреба Хорребина будет разыскивать Брендана Дойля. - Он обернулся к Дойлю. - Имейте в виду, приятель, ваша роль Немого Тома - это единственный шанс остаться в живых.
     Капитан засмеялся.
     - Будьте благодарны за то, что я не устраиваю свои дела подобно тому, как это делал батюшка Хорребина.
     Джеки тоже засмеялся и, поймав вопросительный взгляд Дойля, объяснил:
     - Отец клоуна, Теобальдо, тоже был старшиной нищих. Он не любил притворства - все его слепые действительно были слепы, все его дети-калеки пользовались костылями не только ради эффекта. Очень похвально, сказали бы вы, если бы не узнали, что он рекрутировал здоровых людей и калечил их, делая пригодными для ремесла нищего. У него было что-то вроде резервного госпиталя в окрестностях Лондона и разработана техника превращения здоровых мужчин, женщин и детей в существа, способные вызывать ужас и жалость.
     Улыбка постепенно исчезла с лица Джеки, пока он говорил.
     - Так что, если бы Теобальдо Хорребин решил, что вы должны стать Немым Томом, - сказал капитан, - вдобавок к тому, что он отрезал бы вам язык, он постарался бы сделать вас непритворно бесхитростным, проломив вам висок или придушив вас достаточно для того, чтобы мозг ваш успел погибнуть. Как сказал Джеки, он был мастером своего дела.
     Капитан отхлебнул еще бренди из горлышка.
     - Говорят, он потрудился даже над собственным сыном, и Хорребин носит клоунскую одежду и раскрашивает лицо для того, чтобы скрыть, как отец его изуродовал.
     Дойль вздрогнул, вспомнив наводящее жуть лицо клоуна тогда, в балагане.
     - Так что же сталось с батюшкой Хорребина? Джеки пожал плечами:
     - Это старая история. Меня в ту пору и на свете-то еще не было.
     - Говорят, он умер, и его место занял Хорребин-сын, - сказал капитан. - Впрочем, поговаривают и другое... Возможно, сын убил Теобальдо и занял его место. Я даже слышал, что старый Теобальдо еще жив там, внизу... и я не уверен, что он не предпочел бы лучше умереть.


Рейтинг@Mail.ru

ONLINE БИБЛИОТЕКА
1998-2004